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Descubren gen “maestro” que podría ayudar a revertir la pérdida auditiva

Descubren gen “maestro” que podría ayudar a revertir la pérdida auditiva

La mayoría de los casos de sordera es causada por el daño y muerte de las células ciliadas del oído, que no pueden restaurarse por sí solas, debido a factores congénitos, por exposición crónica al ruido, por lesiones craneales o por el uso de antibióticos

Lucero Natarén / Aquínoticias

Hasta el día de hoy la recuperación de la audición era prácticamente imposible, sin embargo, esta limitación acaba de ser rebasada por investigadores de la Universidad de Northwestern (Chicago, Estados Unidos), quienes hallaron un gen “maestro”.

Aunque actualmente es posible regenerar en el laboratorio las llamadas células ciliadas, encargadas de la audición, los científicos tenían una limitante importante, no era posible la diferenciación entre células ciliadas internas y externas, lo cual hacía imposible la restauración del sentido del oído.

El autor principal del estudio de la Universidad de Northwestern, Jaime García-Añoveros, explica que la audición ocurre debido a un “ballet” entre las células internas y externas en el cual es necesaria la fina coordinación y una gran precisión para que esta función se realice, es decir, es imprescindible la participación de ambos tipos de células para que se produzca la audición.

“De manera general, cuando las ondas sonoras llegan a nuestro oído generan presión en la células ciliadas externas las cuales se contraen y expande con la finalidad de amplificar el sonido para las células ciliadas internas que posteriormente conectan estas vibraciones con las neuronas del sistema nervioso para producir el sonido. Bajo este contexto, encontrar una forma de especializar a las células ciliadas a interna o externa es sumamente importante, mucho más en el caso de estas últimas que son las que presenta la mayor afectación y pérdida en la sordera”.

Es aquí donde entra la importancia del hallazgo, pues lo investigadores encontraron al gen maestro llamado “TBX2”, el cual, al estar presente genera células ciliadas internas, y, por el contrario, cuando se suprime, induce la formación de células ciliadas externas.

En conclusión, el hallazgo del TBX2 amplia y enriquece el conocimiento para la regeneración de las células ciliadas, lo cual acerca más a los científicos para descifrar la “receta” completa para lograr la recuperación de la audición, aunque para esto aún quedan un número importante de estudios.

Para conocer más sobre estos hallazgos puede visitar el siguiente enlace: https://go.nature.com/39hDy2x.

Cabe destacar que la sordera es una enfermedad que aqueja a un importante parte de la población, la OMS estima que afecta alrededor de 360 millones de personas en el mundo, las cuales mantendrán esta afección durante toda su vida ya que hasta ahora no es una enfermedad reversible y la terapia se basa en el uso de audífonos y rehabilitación audiológica que les permiten a los pacientes mejorar su audición sin recuperarla por completo

Siendo la causa de la mayoría de los casos la muerte de las células ciliadas del oído, que no pueden restaurarse por sí solas, debido a factores congénitos, por exposición crónica al ruido, por lesiones craneales, por el uso de antibióticos como aminoglucósidos, entre otros.

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